Maria Antonietta Avanzo

Maria Antonietta Avanzo voleva solo due cose nella vita: vincere e desiderava che più donne trovassero la loro nicchia nelle corse di auto, proprio come lei. Avanzo, come molte ragazze, si è innamorata della sua prima serie di ruote in giovane età. Nata nel 1889 in Italia, salì sul triciclo De Dion-Bouton di suo padre quasi non appena riuscì a stare seduta dritta. “Tricycle”, qui, è un termine un po ‘fuorviante. Allora, un triciclo era fondamentalmente una moto a tre ruote, non la kiddie bike che pensiamo oggi.

Sposò il barone Eustachio Avanzo prima che la Grande Guerra affliggesse il paese e in lui trovò un accanito sostenitore delle sue passioni. È stato lui ad acquistare la prima vettura di Avanzo, un’auto sportiva SPA da 35 cv, che è stata presto trasformata in una SPA 35/50.

Come tale, la sua prima gara fu il Giro del Lazio del 1920, le cui origini sono difficili da rintracciare, dato che oggi è diventata una gara ciclistica con lo stesso nome. Avanzo vinse la sua classe e aveva gli occhi dell’Italia su di lei. Entrò nella Targa Florio di quell’anno al volante di una Buick, ma ebbe meno fortuna. L’impegnativa gara la vide ritirarsi subito dopo l’inizio. Avanzo tornò nel 1921, fiduciosa nelle sue capacità di pilota e affamata di dimostrarsi più avanti. Ha vinto la coppa femminile alla Brescia Motor Sport Week.

Quel luglio, Avanzo decise di tentare la fortuna al volante di una Packard a dodici cilindri in una gara di sabbia sulle spiagge di Fanø in Danimarca. L’auto letteralmente esplose in fiamme, e Avanzo non ebbe altra scelta che guidare la macchina nell’oceano per salvarsi. Quando Avanzo tornò a casa, trovò una Fiat rossa che l’aspettava, e diede la Packard ad Ascari, che la sistemò e la rimise in funzione.

Nel 1926, Avanzo tornò in Europa per (secondo alcune fonti) gareggiare nella Coppa della Perugina. Ancora una volta, nessuno conosce la ragione del suo ritorno, e lei non ha dato alcuna ragione alle pubblicazioni per la sua assenza. Entrò nella Mille Miglia cinque volte a partire dal 1928, guidando praticamente tutto. La storia la ricorda al volante di una Chrysler Tip 72, un’Alfa Romeo 6C 1750 SS, una Bugatti T43 e una Scuderia Ferrari ufficiale per la sua ultima corsa nel 1932. Purtroppo le dure condizioni della gara hanno visto un guasto meccanico dopo l’altro.

Tra il 1928 e il 1932, Avanzo ebbe altri successi. Ha ottenuto il terzo posto nelle gare di Coppa Pierazzi e Grosseto-Scansano e ha trovato consistenza in gare che non erano altrettanto leggendarie o impegnative come la Mille Miglia o la Targa Florio. Era sempre più difficile per una donna correre e non era più così facile, come quando era giovane.

Avanzo è stato il primo pilota femminile in assoluto in Italia a competere sul circuito e ad essere adottato da molte delle prime femministe italiane come un’icona da ammirare. Lo status sociale di Avanzo come Baronessa ha aiutato a far pesare la sua opinione, ed è stata incredibilmente schietta riguardo al fatto di avere più donne al volante, sia in pista che nelle strade. Avanzo morì nel 1977 per cause sconosciute, una morte tranquilla rispetto alla sua vita intensa.

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